Centroamérica se alista para participar en los Juegos Olímpicos de París 2024 con una delegación de más de 40 atletas, pese a su histórico modesto en la arena olímpica. Con apenas dos medallas de oro en 128 años, la región no carga grandes expectativas, pero sí una gran dosis de ilusión y determinación.

En el pasado, solo Panamá y Costa Rica han logrado alzarse con el oro olímpico. Claudia Poll, nadadora costarricense, hizo historia en Atlanta 1996, y el saltador panameño Irving Saladino repitió la hazaña en Pekín 2008. Estos logros han sido los puntos más altos para Centroamérica, que en total acumula ocho medallas en 32 ediciones de los Juegos Olímpicos. La última medalla fue conseguida por el guatemalteco Erick Barrondo, quien se llevó la plata en la marcha de 20 kilómetros en Londres 2012. Barrondo estará presente en París, sumando esperanza y experiencia a la delegación guatemalteca.

Panamá

Panamá se presenta con ocho atletas en París, siendo uno de los países centroamericanos con más posibilidades de ganar una medalla. Gianna Woodruff, la velocista y campeona panamericana de los 400 metros vallas, encabeza las esperanzas panameñas. Woodruff, nacida en Estados Unidos, se alzó con el oro en los Juegos Panamericanos de Santiago 2023 con un tiempo de 56.44 segundos y fue finalista en los Juegos Olímpicos de Tokio, donde terminó séptima. Su historia de esfuerzo y perseverancia inspira a su país.

Junto a Woodruff, destacan la gimnasta Hillary Heron, la primera en replicar una secuencia de la legendaria Simone Biles en un campeonato mundial, y la boxeadora Atheyna Bylon, quien busca coronar una carrera que incluye un campeonato mundial aficionado y una plata en los últimos Panamericanos. Además, el velocista Alonso Edward, que competirá en sus cuartos Juegos Olímpicos, se suma al equipo, haciendo historia como el primer panameño en alcanzar tal hito.

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Noche de inauguración de los Juegos Olímpicos París 2024 | EFE

Costa Rica

Costa Rica, con seis participantes, apuesta fuerte al surf con Brisa Hennessy, quien fue quinta en Tokio 2020. Hennessy, de padres estadounidenses, se clasificó directamente para los Juegos a través del Championship Tour de la World Surf League, al quedar entre las ocho mejores. La surfista de 24 años trabaja arduamente con el objetivo de llevar la bandera de Costa Rica a lo más alto del podio olímpico.

Gerald Drummond, competidor en los 400 metros vallas, también apunta a un buen desempeño. Este año, Drummond ganó una de las etapas de la Liga Diamante en Eugene, Oregon, y espera replicar su éxito en París.

Guatemala

Guatemala llevará la delegación más numerosa de la región con 15 deportistas, incluyendo a Barrondo. El corredor Luis Grijalva es una de las principales esperanzas guatemaltecas. Grijalva, un dreamer estadounidense, terminó cuarto en los 5,000 metros del Mundial de Atletismo de Budapest 2023 y competirá en sus segundos Juegos Olímpicos.

El Comité Olímpico Internacional levantó este año la suspensión impuesta a Guatemala en 2022 por la intromisión de la justicia local en los asuntos del comité olímpico nacional. Esto permite a los deportistas guatemaltecos competir bajo la bandera de su país, lo que no pudieron hacer en varias competiciones de 2023.

El Salvador, Honduras y Nicaragua: en busca de la primera medalla

El Salvador, Honduras y Nicaragua nunca han ganado una medalla olímpica. El Salvador tendrá al menos ocho deportistas en París en disciplinas como bádminton, surf y tiro. Kevin Mejía, luchador grecorromano de Honduras, y las cuatro atletas de Nicaragua en surf, remo, tiro y atletismo también buscarán hacer historia.

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Candelaria Resano, surfista nicaragüense, en una imagen de archivo | Cortesía

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La experiencia del Maratón Masivo

Una novedad en París 2024 es el maratón masivo, en el que competirán 20,024 corredores, entre ellos seis guatemaltecos que se han clasificado para esta experiencia única. Los atletas Tania Lee, Isabel García, Paola García, Andrés Lemus y Pablo Wong, junto con Zeasseska Noriega, que reside en Barcelona, compartirán la emoción de correr en París, siguiendo los pasos de los atletas olímpicos.

Andrés Lemus, ingeniero en sistemas, e Isabel García, quien compite en ironman, son ejemplos de esfuerzo y dedicación que han culminado en esta oportunidad. Pablo Wong, con 194 maratones en su haber, ve en París un premio a su constancia.
Centroamérica llega a los Juegos Olímpicos de París 2024 con la fuerza de su historia y la esperanza de escribir nuevos capítulos. Cada atleta representa no solo a su país, sino también la tenacidad y el sueño de una región que, pese a las adversidades, sigue luchando por alcanzar la gloria olímpica.